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Investigadores estadounidenses detectaron una enorme cantidad de estrellas solitarias, hasta ahora indetectables por la debilidad de su luz, anunció el Instituto de Tecnología de California (Caltech).

De acuerdo con el grupo de astrónomos, el suceso sugiere que la mitad de las estrellas podría existir fuera de las galaxias, una suposición que de confirmarse puede resolver uno de los mayores misterios del universo.

El hallazgo podría resolver el problema de la materia ordinaria perdida, que desde hace décadas hreocupa a los científicos por no poder detectar suficiente masa como para explicar por qué el universo se mantiene unido.

Conforme con los cálculos, la materia ordinaria -la que forma estrellas y galaxias- constituye cerca de un cinco por ciento de la masa total del universo, sin embargo, los astrónomos han logrado dar cuenta de solo el 2,5 por ciento.

En el estudio los expertos del Caltech decidieron no medir la luz de puntos concretos, sino escanearla en masa de un sector del cielo, igual que se podría detectar la cantidad de espectadores en un estadio por el ruido que emiten sin contarlos.

Para ese fin lanzaron un cohete a 300 kilómetros de altura para sacar una imagen de siete minutos de exposición, midiendo la luz con espectómetros en diferentes bandas en el infrarrojo.

Los científicos eliminaron la luz de galaxias conocidas y registraron un débil resplandor de fondo en el espacio entre ellas.

Los investigadores creen que se trata de las estrellas expulsadas de galaxias durante colisiones galácticas y será necesaria un estudio posterior para comprobar si su masa es suficiente para compensar la parte que faltaba.

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La Estación Espacial Internacional (ISS) fabricó su primer objeto, lo que abre nuevas posibilidades para futuras expediciones espaciales de larga duración, anunció la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Se trata de la placa frontal de un cabezal de impresión, creada en una impresora tridimensional, que tiene grabado los nombres de los organismos que colaboran en esa demostración de tecnología: la NASA y Made in Space, Inc., empresa que trabajó en el diseño, construcción y prueba de la impresora.

Esta primera impresión 3D es el paso inicial hacia un sistema de fabricación bajo demanda fuera de la Tierra, dijo Niki Werkheiser, gerente de proyecto en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

El astronauta de la agencia espacial estadounidense Barry Wilmore instaló la impresora el pasado 17 de noviembre, y llevó a cabo la primera impresión de prueba de calibración; con sus resultados, el equipo de control de tierra envió comandos para efectuar un ajuste de la impresora para realizar una segunda prueba de calibración el 20 de noviembre.

El equipo utiliza un proceso formalmente conocido como "fabricación aditiva", que calienta a una temperatura relativamente baja el filamento plástico y lo moldea capa a capa para construir la proporción definida en el archivo de diseño enviado a la máquina.

Esta es la primera vez que hemos utilizado una impresora 3D en el espacio, y estamos aprendiendo, incluso desde las operaciones iniciales, a medida que imprimamos más unidades, podremos examinar si algunos de los efectos que estamos viendo son causados por la microgravedad o por la distribución del proceso de puesta a punto para la impresión, dijo Werkheiser.

Cuando llevemos los objetos a la Tierra, haremos un análisis más detallado para averiguar cómo se comparan a las impresiones 3D en la superficie del planeta, añadió el experto.

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La Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) anunció que busca desarrollar todo el potencial científico y comercial de los dirigibles con la tecnología actual, para crear un prototipo de alcance estratosférico.

La NASA lanzará un desafío a la industria para el desarrollo de aeronaves estratosféricas, que pueden romper récords en términos de duración de vuelo a gran altura.

Estamos tratando de llevar la Astronomía y las Ciencias de la Tierra a un nuevo nivel gracias a una plataforma suborbital de investigación de larga duración, dijo Jason Rhodes, astrofísico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

La idea detrás del Desafío Dirigible 20-20-20 sería lograr unos rendimientos sin precedentes para esas aeronaves; el primer paso sería conseguir un dirigible con 20 kilos de carga útil para mantenerse a una altitud de 20 kilómetros durante 20 horas.

Los más ambiciosos constructores pueden aspirar al segundo paso, con el objetivo de elevar 200 kilos de carga útil a la misma altura durante 200 horas.

La marca de 20 kilómetros de altura es el punto dulce donde el dirigible puede llegar mientras que todavía tiene suficiente aire para propulsarse, porque necesita de propulsión para permanecer en el lugar; Es una buena altura en cuanto a la velocidad media del viento, dijo Rhodes.

Hasta la fecha, ningún dirigible motorizado ha sido fiable para sostener esa altura durante más de ocho horas.

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La NASA anunció que su sonda espacial New Horizons, lanzada en 2006, saldrá de la hibernación el próximo 6 de diciembre para prepararse para su encuentro con Plutón y sus lunas.

New Horizons está sana y navega silenciosamente a través del espacio profundo, pero su descanso casi ha terminado, dijo Alice Bowman, responsable de la misión en la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Desde su lanzamiento en enero del 2006, la sonda ha tenido 18 períodos de hibernación separados entre 2007 y 2014, que variaron de 36 a 202 días.

En el modo de hibernación gran parte de la ingeniería espacial se queda sin alimentación; los sistemas imprescindibles de control de la sonda envían un solo tono cada semana a la Tierra.

Durante ese modo los operadores la han activado solo para revisar los sistemas críticos, calibrar instrumentos, recopilar datos científicos, ensayar actividades para el encuentro con Plutón y realizar correcciones de rumbo.

Según la NASA, el sistema de hibernación ha limitado el desgaste de su electrónica, además de reducir los costos de operaciones; pero el 6 de diciembre New Orizon despertará de su último sueño, cuando estará a más de 260 millones de kilómetros.

Tras la puesta a punto de todos sus sistemas, las observaciones distantes del sistema Plutón comenzarán el 15 de enero y continuarán hasta finales de julio del 2015, con un enfoque más cercano al planeta el 14 de julio.

La misión de la sonda es conseguir una mejor comprensión de Plutón y sus lunas, así como hacer observaciones del Cinturón de Kuiper, una posible fuente de cometas de corto período.

Los científicos de la NASA planean mapear la geología y composición de la superficie de ese planeta enano, tomar imágenes de alta resolución de la atmósfera y medir sus temperaturas.

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